Le vere storie dietro “Il padrino” Questi sono i mafiosi della vita reale e gli eventi che hanno ispirato libri e film

Basato sull’omonimo romanzo poliziesco del 1969 di Mario Puzo, il capolavoro cinematografico di Francis Ford Coppola Il Padrino (1972) racconta la famiglia immaginaria di Corleone e la sua ascesa per diventare una delle più potenti famiglie mafiose d’America.

Con Marlon Brando nei panni di Vito Corleone e Al Pacino nei panni del figlio Michael, Il padrino è stato lodato sia dalla critica che dal pubblico e ha generato un paio di sequel: Il padrino II (1974) e Il padrino III (1990).

Il franchise del Padrino è fortemente influenzato da molti mafiosi ed eventi della vita reale . Ecco alcune delle storie vere dietro i film:

Vito Corleone è stato ispirato da Frank Costello

Interpretato da Brando, il personaggio di Vito era in realtà una combinazione di alcuni mafiosi . 

Come il mafioso della vita reale Joe Profaci, Vito aveva un’attività di olio d’oliva che fungeva da facciata per le sue attività illegali e manteneva contatti stretti solo con la sua cerchia piccola e intima. Come Carlo Gambino, Vito aveva la reputazione di essere una figura modesta.

Tuttavia, il personaggio del Padrino era molto simile al gangster della vita reale Frank Costello, che era strategico, ragionevole e noto come “Il Primo Ministro” della mafia per via dei suoi saggi consigli. 

Come Costello, Vito usava le sue capacità diplomatiche e le sue connessioni con influenti uomini d’affari e politici per mantenere il suo potere, scoraggiando i suoi sottoposti dal farsi coinvolgere nel settore della droga.

Johnny Fontane è stato ispirato da Frank Sinatra

Le somiglianze tra il personaggio di Johnny Fontane (interpretato da Al Martino) e il cantante Frank Sinatra erano così evidenti che Sinatra ne fu presumibilmente infastidito.

Nel film, Fontane si rivolge a Vito per aiutarlo a ottenere un contratto. Allo stesso modo, nella vita reale, Sinatra fu in grado di ottenere un contratto con l’aiuto delle sue conoscenze. Nel disperato tentativo di salvare la sua carriera sbiadita, Fontane decise di recitare e diventare cast in un grande film – una mossa che Sinatra fece recitando in Da qui all’eternità , che successivamente ringiovanì la sua popolarità. È interessante notare che Coppola rifletté brevemente sull’idea di scegliere Sinatra come Vito.

Moe Greene è stato ispirato da Bugsy Siegel

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“Sai chi sono? Sono Moe Greene!” esclama Moe Greene contro Michael in Il padrino .

Interpretato da Alex Rocco, Greene era un’enorme personalità sfacciata che contribuì a dare vita alla scena di Las Vegas.

Nella vita reale, il mafioso Bugsy Siegel fece proprio questo. Come sicario dell’organizzazione della East Coast Murder Inc., Siegel si trasferì a ovest e aiutò a costruire Vegas, gestendo il lussuoso casinò Flamingo.

Siegel non ebbe scrupoli nel mettersi in mostra e circolare nella folla delle celebrità, e Greene ha le stesse caratteristiche. Entrambi di origine ebraica, Siegel e Greene incontrarono destini simili, quando un proiettile gli perforò la lente degli occhiali trapassando direttamente l’orbita. Tuttavia, Siegel fu ucciso per aver rubato denaro dalla mafia, mentre la mancanza di rispetto di Greene per i Corleone accelerò la sua fine.

Michael Corleone è stato ispirato da Salvatore “Bill” Bonanno

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Il gangster Joseph Bonanno non voleva che suo figlio, Bill, entrasse nell’azienda di famiglia. Incoraggiando Bill a vivere una vita onesta, Joseph convinse suo figlio a frequentare la facoltà di legge, proprio come Vito fece con suo figlio Michael.

Nonostante i desideri di suo padre, Michael – come Bill – trovò la sua strada nella vita mafiosa.

Nella vita reale, la personalità di Bill era più simile al fratello maggiore di Michael, Fredo. Era ostentato, in cerca di attenzione, viveva lontano dalla ricchezza della sua famiglia e non ricevette mai il rispetto che tanto desiderò dagli uomini di suo padre.

Salvatore Tessio è stato ispirato da Gaspar DiGregorio

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In Il Padrino , i Corleone scoprono che uno di loro sta cospirando contro l’ascesa al potere di Michael.

Inizialmente, il sospetto è diretto a un mafioso più sfacciato, ma la famiglia scopre presto che è il silenzioso valoroso Salvatore Tessio (interpretato da Abe Vigoda) che è dietro il tentato assassinio di Michael.

Il gangster della vita reale Gaspar DiGregorio è stata l’ispirazione dietro il personaggio di Tessio. 

Quando Joseph Bonanno provò a trasferire il suo potere su suo figlio, DiGregorio si sentì in errore e iniziò una campagna di divisione contro il leader della folla, che i giornali soprannominarono, la Guerra delle banane. 

Come fece Tessio nel film, DiGregorio cercò di organizzare un incontro tra le due fazioni, con l’intenzione di fare assassinare Michael.

A differenza della gelosia e della brama di potere di DiGregorio, però, Tessio voleva che Michael venisse ucciso perché non pensava che quest’ultimo fosse l’uomo migliore per prendere il posto di Vito Corleone. Mentre DiGregorio non riuscì a uccidere i suoi rivali e morì nell’oscurità, Tessio fu “preso in giro” e giustiziato per il suo tradimento.

Il luogo e le circostanze

Le riprese al ristorante di Michael sono state ispirate da un incontro tra Lucky Luciano e Joe Masseria

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In una delle scene più memorabili de Il Padrino , Michael fa un passaggio fondamentale dall’essere innocente a trasformarsi in un vero gangster. 

Invitato a discutere di affari, per risolvere i problemi da due dei nemici di suo padre in un ristorante , Michael finge di dover andare in bagno, dove trova una pistola piazzata per lui da un uomo di Peter Clemenza e Tessio. Ritorna nella sala dove stavano cenando e uccide entrambi gli uomini.

Le riprese del ristorante del film sono state ispirate da una delle esecuzioni pubbliche più famose nella storia della mafia. 

Nel 1931, il famoso mafioso Lucky Luciano , che era intenzionato ad usurpare il potere dal suo mentore e capo Giuseppe “Joe” Masseria, gli chiese di pranzare in un ristorante a Coney Island. 

Quando Lucky Luciano arrivò nella sala da pranzo, Masseria incontrò la sua prematura fine .

La testimonianza di Michael in un’audizione al Senato è stato ispirato dalle udienze di corte di Frank Costello e Vito Genovese

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Le audizioni del Senato in Il Padrino II , che costrinsero Michael a testimoniare sulla mafia, erano simili alle audizioni del Congresso della vita reale che si svolsero negli anni ’50 e ’60 che portarono davanti al pubblico ministero i mafiosi Costello e Vito Genovese.

In particolare, il gangster Joe Valachi offrì testimonianza, ma non come un devoto mafioso ma piuttosto come testimone del governo. Fu il primo membro della mafia ad apparire in un ambiente pubblico e riconoscere l’esistenza dell’organizzazione, che alla fine fece iniziare la sua caduta. 

Michael fuggendo in Italia e innamorandosi si ispirò a Genovese e Luciano

Quando Michael spara ai nemici di suo padre, parte per la Sicilia, finisce per innamorarsi e sposa la ragazza del villaggio locale Apollonia Vitelli. 

La trama era una pagina tratta dalle vite del mafioso Genovese e Luciano. 

Per evitare l’accusa per un omicidio commesso, Genovese fuggì in Italia e tornò solo quando seppe di essere libero. 

Nel caso di Luciano, fu deportato in patria e finì per dirigere le sue attività illegali negli Stati Uniti non tornò mai più a casa. E come Michael, Luciano si innamorò di una giovane donna italiana, una ballerina di nome Igea Lissoni, con cui rimase fino alla sua morte.

Michela M.

“Ma dici a me? Ma dici a me? Ehi, con chi stai parlando? Dici a me? Eh, non ci sono che io qui. Di’, ma con chi credi di parlare tu?” Taxi Driver

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